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I Fought The Law

This Land Is Your Land

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Poca gente conoce a Woody Guthrie, y lo más normal es que sea citado como influencia de Bob Dylan y otros cantautores folk.
A Woody lo conocí vía Tom Morello, guitarrista de Rage Against de Machine, al cual vi en que una foto llevaba su hacha de guerra decorada como la de él. Desde que conocí su historia y su compromiso, hace ya años que una foto suya está colgada en mi habitación.
Os dejo con este texto que realmente vale la pena.

Woodrow Wilson Guthrie, el gran cantautor nacido el 14 de julio de 1912 en Okemah, Oklahoma, es el cantante de música folklórica norteamericana más importante de la primera mitad del siglo XX.

Se unió con otros cantantes folk en los Almanac Singers o People’s Songs, sindicatos de cantantes progresistas que apoyaban con sus canciones y recitales las reivindicaciones obreras, dando continuidad a la tradición de Joe Hill y los trovadores anarcosindicalistas.

De aspecto famélico, recorrió todo el inmenso país a bordo de interminables trenes de carga o cruzando polvorientas carreteras para acudir en apoyo de los obreros en huelga, de los campesinos hambrientos y de los manifestantes apaleados en las calles.

Su estilo es personal, con influencia de la música tradicional irlandesa y del blues negro. Dotado de una inspiración inagotable, su extenso repertorio abarca más de mil canciones que aún hoy forman parte de los mejores repertorios de música folk y de canción protesta. Sus canciones iban dirigidas tanto contra la guerra imperialista y el desempleo, como sobre los huelgistas, los vagabundos, los perseguidos, los represaliados y los presos. Recuperó las historias de bandidos generosos y anarquistas asesinados, pero también cantó con su voz, su armónica y su guitarra, a los niños y a los viejos, a los montes boscosos y a las llanuras desérticas de su país.

Forjó un estilo combatiente de lealtad indesmayable hacia todas las luchas obreras, las huelgas, las protestas populares y el apoyo de su voz y su guitarra a la suerte de los obreros y de todos los antifascistas.

Las canciones de Guthrie llegaron a España de boca de los combatientes norteamericanos de la Brigada Abraham Lincoln, que generosamente vinieron a combatir al fascismo codo con codo, dando un ejemplo imborrable de internacionalismo y que luego fueron implacablemente perseguidos en su país por haber defendido la democracia. Nos trajeron inolvidables canciones, como Jarama Valley, y las nuestras se incorporaron al repertorio musical norteamericano. Todavía muchos grupos musicales de los países anglosajones cantan de memoria Ay Carmela o el Himno del V Regimiento, como si fueran canciones suyas de toda la vida. Con su música, con la nuestra y con la de las Brigadas Internacionales, incansable, Guthrie dio recitales por todo Estados Unidos con una pegatina en su guitarra con la frase: "Esta máquina mata fascistas".

Compuso álbumes que eran verdaderos tratados monográficos sobre determninadas luchas populares. Así surgieron sus canciones sobre la construcción de las grandes presas de Bonneville y Grand Coule (Columbia ballads, 1937), sus Baladas de Sacco y Vanzzetti (1946) y, sobre todo, sus espléndidas "Dust bowl balads" (Baladas de la cuenca del polvo), donde cuenta la emigración de los empobrecidos campesinos de las praderas a California tras la crisis de 1929, incluyendo la irrepetible Tom Joad, una balada de siete minutos que resume las 500 páginas de la novela Las uvas de la ira de John Steinbeck:

Donde haya niños con hambre y llorando,

donde la gente no sea libre,

donde los hombres luchen por sus derechos,

allí estaré yo...

Una de sus canciones más conocidas es This land is your land (Esta tierra es tu tierra), que expresa ese sentimiento joven, abierto, inconformista y solidario con el que emigrantes originarios de países muy lejanos se unieron en un mismo país, en su país:

Había una tapia muy alta que trató de detenerme

y colocado un letrero que decía "Propiedad Privada".

Pero por la parte de atrás no ponía nada

porque esta tierra es tuya, esta tierra es mía.

Esta tierra fue hecha para tí y para mí.

Y en su canción El vigilante, escribió:

¿Por qué lleva el vigilante

una escopeta aserrada en la mano?

¿mataría a tiros a su hermana y a su hermano?

He vagabundeado de un pueblo a otro

y nos echaron como si fuéramos ganado.

¿Eran esos los vigilantes?

Woody Guthrie murió el 3 de octubre de 1967, tras doce años en un hospital a causa del mal de Huntington.

En los años 60 muchos (Bob Dylan, Donovan, Gratefull Dead, Bruce Spreengsteen, John Mayall) intentaron copiar su música, pero muy pocos a su persona. No se dieron cuenta de que ambas cosas están unidas, que su estilo no hubiera llegado tan alto sin esas jornadas interminables en los trenes de mercancías polvorientos que le acercaban a los obreros en huelga.

Hoy gran parte de la música popular norteamericana ha sido expoliada de todo el jugo político y de denuncia que Woody le imprimió. El pop fue posible porque Guthrie supo llegar a la gente con la música, hablándole de sus problemas, de sus esperanzas y de sus luchas. Pero las grandes estrellas de las giras y las multinacionales del CD han olvidado ya todo eso, e incluso le han dado la vuelta, apoyando a Bush. Cuando vemos a Bob Dylan promoviendo las agresiones del Pentágono, caemos en la cuenta de que en muy pocos años la música ha cerrado una circunferencia de 360 grados. Dicen que Guthrie influyó mucho en Dylan, pero no influyó nada. Guthrie estaría con su "máquina de matar fascistas" con el pueblo afgano, con los palestinos, con los irakíes... nunca con los marines. Lo dijo él mismo:

Mientras haya naufragios, desastres, tornados, huracanes,

linchamientos, precios altos y salarios bajos;

mientras existan policías uniformados

que combatan a los huelguistas,

las canciones y las baladas del pueblo seguirán adelante.

("Bound of glory")


Para que luego digan que uno rechaza la cultura americana. En realidad lo que pasa es que algunos no la conocen bien. Otro día hablaré de John Reed y completaremos la pareja de ases.
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1 comentario

Zape -

En el mundo yanki hay otro grande que comparte el lugar con Woody Guthrie, Pete seeger que a sus ochentaymuchos bien llevados sigue con los pueblos oprimidos.
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